張湯的自救與其母的聰慧

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張湯,杜陵(今西安東南)人,漢武帝時期著名酷吏。張湯本名氣大,張湯死后,其母的處理方式也使她在歷史上留下重重一筆。關于這一點,《史記》和《漢書》均有詳細記述。

《史記》卷一百二十二·酷吏列傳第六十二:

上問湯曰:“吾所為,賈人輒先知之,益居其物,是類有以吾謀告之者。”湯不謝。湯又詳驚曰:“固宜有。”減宣亦奏謁居等事。天子果以湯懷詐面欺,使使八輩簿責湯。湯具自道無此,不服。于是上使趙禹責湯。禹至,讓湯曰:“君何不知分也。君所治夷滅者幾何人矣?今人言君皆有狀,天子重致君獄,欲令君自為計,何多以對簿為?”湯乃為書謝曰:“湯無尺寸功,起刀筆吏,陛下幸致為三公,無以塞責。然謀陷湯罪者,三長史也。”遂自殺。

湯死,家產直不過五百金,皆所得奉賜,無他業。昆弟諸子欲厚葬湯,湯母曰:“湯為天子大臣,被污惡言而死,何厚葬乎!”載以牛車,有棺無槨。天子聞之,曰:“非此母不能生此子。”乃盡案誅三長史。丞相青翟自殺。出田信。上惜湯。稍遷其子安世。

《漢書》卷五十九·張湯傳第二十九:

上問湯曰:“吾所為,賈人輒知,益居其物,是類有以吾謀告之者。”湯不謝,又陽驚曰:“固宜有。”減宣亦奏謁居事。上以湯懷詐面欺,使使八輩簿責湯。湯具自道無此,不服。于是上使趙禹責湯。禹至,讓湯曰:“君何不知分也!君所治,夷滅者幾何人矣!今人言君皆有狀,天子重致君獄,欲令君自為計,何多以對為?”湯乃為書謝曰:“湯無尺寸之功,起刀筆吏,陛下幸致位三公,無以塞責。然謀陷湯者,三長史也。”遂自殺。

湯死,家產直不過五百金,皆所得奉賜,無它贏。昆弟諸子欲厚葬湯,湯母曰:“湯為天子大臣,被惡言而死,何厚葬為!”載以牛車,有棺而無槨。上聞之,曰:“非此母不生此子。”乃盡按誅三長史。丞相青翟自殺。出田信。上惜湯,復稍進其子安世。

這兩段記述的大意為:皇上向張湯說:“我所要做的事,商人則預先知道此事,越發囤積那些貨物,這好像有人把我的想法告訴了他們一樣。”張湯不謝罪,卻又假裝驚訝地說:“應該說一定有人這樣做了。”這時減宣也上奏書報告張湯和魯謁居的犯法之事。天子果然以為張湯心懷巧詐,當面欺騙君王,派八批使者按記錄在案的罪證審問張湯。張湯自己說沒有這些罪過,不服。于是皇上派趙禹審問張湯。趙禹來了以后,責備張湯說:“皇上怎能不知道情況呢?你辦理案件時,被夷滅家族的有多少人呢?如今人家告你的罪狀都有證據,天子難以處理你的案子,想讓你自己想法自殺,何必多對證答辯呢?”張湯就寫信謝罪說:“張湯沒有尺寸之功,起初只當文書小吏,陛下寵幸我,讓我位列三公之位,無法推卸罪責,然而陰謀陷害張湯的罪人是三位長史。”張湯于是就自殺了。

張湯死時,家產總值不超過五百金,都是所得的俸祿和皇上的賞賜,沒有其他的產業。張湯兄弟和兒子們仍想厚葬張湯,他母親說:“張湯是天子的大臣,遭受惡言誣告而死,何必厚葬呢?”于是就用牛車拉著棺材,沒有外槨。天子聽到這情況后,說:“沒有這樣的母親,生不出這樣的兒子。”就窮究此案,把三個長史全都殺了。丞相莊青翟也自殺。田信被釋放出去。皇上憐惜張湯,逐漸提拔他的兒子張安世。

從這一事件我們不難看出。

張湯的自救,收到了比較好的效果。張湯一開始并不認罪,但是久居官場的他顯然知道在這種情況下,要改變漢武帝的想法不太可能。于是他改變策略,通過謝罪書將三位長史告了。隨后通過極端的抗爭方式——自殺,表達自己被陷害的冤屈,在一定意義上保住了名聲。如果他不自殺,在受盡皮肉之苦后,結果還是要被處死,多活幾日又能怎樣?更為重要的是,張湯通過抗爭、自殺,保住了家人。因為依古代的法律,如果他不自殺,最后被判罪、處死,他的家人肯定要受連累。“死者為大”,張湯的自殺,對此后漢武帝改變看法,重審此案以及對其兒子張安世的使用顯然起了一定推動作用。

而另一方面,張湯母親對張湯后事的處理,絕對算得上聰慧。在眾家人主張厚葬張湯時,張湯母親站了出來,堅決反對,并且說:“張湯是天子的大臣,遭受惡言誣告而死,何必厚葬呢?”于是草草埋葬。古人是很重視死者后事處理的,甚至薄養厚葬,張湯這樣的名人,如此草草埋葬,可以想見張湯母親當時的阻力,但從另一面也不難看出張湯母親的聰慧。果不其然,張湯母親的做法和說辭傳到漢武帝那里,促使漢武帝進一步了解了事情過程,并且說:沒有這樣的母親也不可能有那樣的兒子。重新審理此案,最后還了張湯清白,砍了誣告人的腦袋。

后來漢武帝為了補償張湯,一直提拔他的兒子張安世。到了漢宣帝時,張安世因為對宣帝也有功,所以顯赫無比。

從前文也可以看出史家對張湯記述的變化。張湯生平被列入《史記》卷一百二十二·酷吏列傳第六十二,而《漢書》則發生很大變化,不再將其列入“酷吏列傳”,而是直接列為《漢書》卷五十九·張湯傳第二十九。這一系列的變化,顯然與張湯的個人自救及其母親的聰慧是絕對分不開的。